Los tres artistas norteamericanos a contrapelo

Caricatura de Gore Vidal y Norma Mailer publicada en el Squire en 1991

Caricatura de Gore Vidal y Norma Mailer publicada en el Squire en 1991

En mi época, en Norteamérica hemos tenido tres hombres de ésos —Norman Mailer, Gore Vidal y Truman Capote—, cuyas contribuciones a la vida nacional han sido de un valor inestimable. Permítanme ilustrarlo con los acontecimientos ocurridos hace unos años en el espacio de cinco días. En primer lugar, Norman Mailer le dio un puñetazo a Gore Vidal en Nueva York, durante un coloquio literario público que saltó a las primeras páginas de los periódicos. Al día siguiente, John Gardner, elemento valioso para añadir al Terrible Trío, concedió una entrevista al Washington Post en la que de manera contundente declaraba que él era el mayor escritor inglés desde Chaucer, y que autores ilustres como John Milton, Ernest Hemingway y un tropel de farsantes del mismo jaez eran unos verdaderos ineptos. Había tantas declaraciones por ese estilo que llamé al Post para comprobar si Gardner había dicho realmente esas cosas; y me lo confirmaron: «Las ha dicho, y estaba sobrio».

Mr. Porter Too Old FatScribe

Luego, Truman Capote vino a nuestro estado para hablar en una universidad, pero cuando a las ocho de aquella tarde se subió borracho a la tarima empezó a meterse con los estudiantes en un lenguaje bastante subido de tono. «Si queréis ser escritores —preguntó—, ¿por qué no estaís en casa escribiendo en lugar de estar apiñados en esta sala escuchando a un viejo cascajo como yo?» En esto se tambaleó y cayó al pie del estrado, y el humillado jefe del departamento de inglés tuvo que retirar a rastras con dos ayudantes su cuerpo inerte del escenario. Fin de la conferencia.

Conversaciones íntimas con Truman Capote, Lawrence Grobel, Introducción p.8
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